Lockdown Liverpool

By our friend Michael Edwards from Liverpool

Liverpool has not been spared the impact of Covid-19. The city in the north west of England, home to roughly half a million people, is known amongst other things for its maritime history, popular music and football.  Scousers are known as great talkers, great humourists, great socialisers. The city thrives on such inter-action and these days its economy is supported by a constant flow of visitors from elsewhere in the UK and from further afield. Following a lengthy period of economic decline, Liverpool’s reinvention over the past few years has seen it emerge as a popular tourist destination.

So the government restrictions imposed a little over a month ago, known collectively as ‘lock-down’, are difficult to digest. People are allowed to leave their homes for four reasons only: to buy essentials such as food or medicine; to exercise once a day; to work if home working is impossible; and for medical needs. Non-family gatherings of more than two people are banned. Pubs, bars and restaurants are closed, theatres and cinemas too, as well as most shops. Popular tourist attractions such as the Albert Dock [pictured], usually buzzing with visitors at this time of year, are almost empty.

And there is no football. For a city that lives and breathes the ‘beautiful game’, this would be painful in any circumstances. But when the English Premier League suspended matches, Jürgen Klopp’s Liverpool FC were just two victories away from their first league title for thirty years. Hard to bear, unless you’re a supporter of Everton, the city’s other major club.

For the most part, people are coping. Many are now without work and relying on the government’s financial support. Others are adjusting to remote working from home. But some, especially those who make a hand-to-mouth living in the informal economy, are ‘slipping through the cracks’ left by the various support packages.  Community-run food banks, hard-pressed at the best of times, have never been busier.

Before lock-down and in its early stages, panic buying stripped supermarket shelves bare of many commodities.  Toilet roll and hand sanitizer were impossible to find for a time, likewise pasta and flour (who knew we had so many home bakers?).  People have calmed down now and the supply chain has caught up with demand. Shops are now limiting in-store numbers, however, and supermarkets routinely have queues of people outside, each trolley kept at the required distance of two metres from the next.

Bereavements are particularly distressing in the current circumstances. Mourning has been disrupted by social distancing rules: funeral gatherings can involve only a bare minimum of family members, all keeping a safe distance from one another. Those that have lost loved-ones are deprived of the solace usually found in the comforting physical embrace of family or friend. Places of worship are also closed.

In Liverpool, as elsewhere in the country, the National Health Service is managing so far owing to the dedication of its workforce, some of whom are having to work despite a shortage of adequate protective equipment that has rapidly become a national scandal. The same issues affect care homes for the elderly, where cases are rising at an alarming rate.  Liverpool’s Mayor has vowed to bypass the usual procurement process in order to obtain the protective equipment required. And people across the city are participating enthusiastically in a new national ritual: every Thursday at 8.00 pm, you can hear the sound of clapping as people congregate for a minute on their doorsteps to applaud the efforts and sacrifices of health care workers and others on the coronavirus front line.

People are helping each other. Liverpool City Council has started a volunteering scheme that – for the time being – has more recruits than are needed. Informal networks have sprung up in communities across the city.  Whatsappgroups have emerged at street level with the intention of keeping people supported and in touch. Neighbours who have lived a few doors from each other for years without speaking are now sharing their daily experiences, from missing cats to family tragedies.

And the city’s roads are different. There is a fraction of the usual volume of traffic.  Conversely, more people can be seen out making the most of their daily ration of walking or running, some perhaps appreciating the value of exercise for the first time.

At the time of writing, Liverpool remains in the grip of the pandemic and the measures to stem its advance. Confirmed cases in the city have been rising sharply in April and passed one thousand around the middle of the month. But testing is still selective and the real number of cases must be far higher.

The current restrictions will remain in place at least for the next three weeks and possibly much longer. The people of Liverpool are yearning for their former lives. In the words of the Liverpool FC anthem, “At the end of a storm, there’s a golden sky and the sweet silver song of the lark.” For now, the end of the storm seems some distance away.



Liebe Liverpool-Köln Mitglieder,

Wir hoffen, dass es euch allen in der derzeitigen Lage gut geht.

In diesen herausfordernden Zeiten, würden wir als Partnerschaftsverein gerne weiter verbindend agieren. Deshalb veranstalten wir am Mittwoch, 1. April (kein Scherz!) 2020 um 19 Uhr ein digitales Pub-Quiz. Dazu laden wir euch alle recht herzlich ein.

Ihr benötigt dazu lediglich einen PC/Laptop mit Mikrofon und Videofunktion. Einen entsprechenden Link senden wir euch zu, sobald ihr euch per E-Mail bei unserem Vereinsmitglied Jörg Krieger (jorgkrieger@gmail.com) angemeldet habt.

Es werden sowohl Vereinsmitglieder als auch Freunde aus Liverpool teilnehmen und wir hoffen so auch in Corona-Zeiten zum länderübergreifenden Austausch beizutragen.

Wir würden uns freuen, euch am Mittwoch digital zu sehen. Bei Fragen könnt ihr euch auch gerne per Jörg melden.

Dear friends of the Liverpool-Cologne Twin City Association,

We hope this message finds you well in those difficult days.

Despite the challenging times, the Twin City Association would like to contribute to connecting the two partner cities. Therefore we organize a DIGITAL PUB QUIZ on Wednesday, April 1 (no joke!) 2020 at 6pm (UK time, 7pm German time). You are all invited to participate.

You simply need a computer/notebook with a microphone and a video function. We will distribute a link once you have signed up. Please do so by sending an email to our member Jörg Krieger (jorgkrieger@gmail.com).

We will have club members but also friends from Liverpool participating. In this way, we hope to continue our efforts in the exchange between the two cities.

We would be happy to see you (digitally!) on Wednesday. If you have any other questions, please feel free to contact Jörg.


Sechs-Länder-Turnier 2020

Das jährliche Fußball-Turnier am Karnevalssamstag hat schon Tradition. Was im Jahr2006 mit einem Fußballaustausch zwischen Mannschaften der Universität Liverpool und einem Team der Bühnen der Stadt Köln begann, hat sich im Laufe der Jahre über ein Vier- und Fünf-Länder-Turnier seit dem letzten Jahr zu einem Sechs-Länder-Turnier gemausert.

Für dieses Jahr haben Mannschaften aus Köln, Liverpool, Esch-sur-Alzette, Kattowitz Lille und Thessaloniki einer Teilnahme zugesagt. Das Turnier fand am 22.02.2020 auf der Sportanlage der Stadt Köln am Salzburger Weg in Köln-Junkersdorf statt.

Das Wochenende wurde eingeläutet mit einem geselligen Abend mit zunächst nur den Liverpooler Gästen und Mitgliedern des Städtepartnerschaftsvereins Köln – Liverpool. Im Anschluss stand dann das Treffen und gemeinsame Karneval feiern mit Spielern und Gästen der anderen Mannschaften im Haxenhaus in der Kölner Altstadt statt.

Turniersieger war wie im letzten Jahr das Team aus Lille, gefolgt von den Mannschaften aus Liverpool, Thessaloniki, Köln, Kattowitz und Esch sur Alzette.

Aus diesem Turnier haben sich im Laufe der Jahre viele Freundschaften und Kontakte entwickelt. Ein großer Teil der Sportler ist jedes Jahr wieder dabei und die Kölner Fußballer waren schon zu ähnlichen Turnieren in den teilnehmenden Partnerstädten eingeladen.

Im Laufe der Jahre hat das Fußballturnier sehr an Beliebtheit dazugewonnen. Es gibt nicht nur jedes Jahr mehr Kölner Besucher, sondern es reisen auch Zuschauer aus den Partnerstädten an. In diesem Jahr war sogar ein Fernsehteam aus Polen zu Gast.

Very British

Auststellung Bonn
Ein vorweihnachtlicher Ausflug nach Bonn führte die Mitglieder des Städtepartnerschaftsvereins Köln-Liverpool in das ´Haus der Geschichte´. Die Ausstellung „Very British“ gewährt den Besuchern noch bis März 2020 einen deutschen Blick auf britisches Leben. Die Mitglieder des Vereins fanden Gefallen an den unzähligen Exponaten, die multimedial aufgearbeitet wurden. So konnten sie auch die inoffizielle Liverpool Hymne `You´ll never walk alone` in der Fassung von Gerry and the Pacemakers hören. Durch den starken Regen fiel der Gang über den Weihnachtsmarkt hinterher buchstäblich ins Wasser, so dass die Mitglieder ihre durch den Besuch der Ausstellung gewonnenen Erkenntnisse und Erlebnisse im Brauhaus austauschten.


R.I.P. Wally Shepard

Am gestrigen Donnerstag verstarb nach kurzer Krankheit, trotzdem unerwartet, das Ehrenmitglied des Städtepartnerschaftsvereines Köln / Liverpool e.V., Herr Wally Shepard. Wally Shepard war maßgeblich beteiligt an der Organisation der Besuche von Freda Kelly (Beatles Sekretärin), der ehemaligen Europacup-Mannschaft des FC Liverpool, die nach fast 50 Jahren ihre Kölner Kontrahenten wieder traf sowie der Jugendmannschaft „Fir Tree Boys“, zu der der von Jugendgangs erschossene Schüler Rees Jones gehörte. Wally war ebenfalls ein begnadeter Musiker, der in den 60er-Jahren mit seiner Band „Earl Preston and The TT´s“ zu den Top-Acts in Liverpool gehörte und dort etliche Konzerte mit den Beatles bestritt. Ferner leitete er lange die „Rock´n´Roll Childrens Charity The Merseycats“, die viele hilfsbedürftige Kinder in Liverpool unterstützte und auch mit einer All-Star-Band den „Kölnball“ bereichern konnte. Wally Shepard verstarb im Alter von 75 Jahren.Ro + I plus

Kölner Ehrenamtstag


Friedrich Wichmann, OB Henriette Reker, Andreas Hupke, Luminata Schweitzer (Städtepartnerschaft Cluj-Napoca/Klausenburg)

Zu einem vollen Erfolg geriet der Kölner Ehrenamtstag am 2. September 2018 für den Städtepartnerschaftsverein Köln – Liverpool! Eingebettet zwischen den beiden Vereinen Köln-Istanbul und Köln-Klausenburg besuchten viele Kölnerinnen und Kölner sowie Tagesgäste unseren Stand.

Die den Stand betreuenden Mitglieder des Vereins informierten die interessierten Bürger sowohl auf Englisch, als auch auf Deutsch. Britische Kekse und Leckereien entfachten das Interesse der Besucher zusätzlich. Besonders die Zutat Pfefferminz, bei den meisten Besuchern nur als Früchtetee bekannt, interessierte so manchen Hobbykoch, der nun mal Pfefferminz zum Braten ausprobieren möchte.

Politische Fragen zum Thema Brexit wurden ebenfalls gestellt. Die Bürger Liverpools sprachen sich im Referendum für den Verbleib in der Europäischen Union aus, also gegen einen Brexit. Dafür erhielt der damalige Oberbürgermeister, Malcolm Kennedy, den Konrad Adenauer Preis der Stadt Köln. Wie es in Zukunft weiter geht, bleibt abzuwarten.

Die überaus positive Stimmung am Köln-Liverpool Stand blieb durchgängig bis zum Ende der Veranstaltung, gegen 17:00 Uhr, erhalten. Alle Standbetreuer hatten einen positiven Eindruck. Neun Interessenten unserer Veranstaltungen und eventuell zwei Neueintritte rundeten diesen schönen Nachmittag ab.